Carolina Hernandez “My skates looked like flip-flops”

by Marta
Carolina Hernandez

When we think of roller skating in Colombia one of the first faces that comes to our mind is the one of Carolina Hernandez @9__8__6. Her style is unique and her dedication is remarkable. The 24-year-old sound engineer was born and raised in Bogotá where she’s been skating for around eight years now. Carolina currently manages the S1 Roller Skate social media channels. And when Moxi Roller Skates announced her team manager for the newly formed Moxi Latino skate team a few weeks ago it was about time for an interview. Thanks to Carolina you can read this interview in English and Spanish (at the end) – Entrevista en español a continuación –

Moxi has recently announced that you will be the Moxi Latino Team manager. Congratulations on that! How did that happen and how does it feel?

Thank you!! Well … this is a long story … In 2018, Dita Muertos expressed her desire to come to Colombia and sent a message to Hell on Quads. That’s my local skate group, which Moonsun and I created. As soon as we saw her message we proposed to create an event and organized a mini tour to get her to know our scene, since she wanted to make an edition about it for Anticlique Zine. Once Dita ventured, Michelle also decided to join the trip. She took part during the second half in Medellín. This event was held under the name of Moxi X Anticliquezine Tour Colombia. We partnered with local groups to get spaces for the meet ups and merchandise to give prizes at the meetings. Our aim was to show the local scene and the unique style of Colombian skaters. Michelle was really impressed with the scene and wanted to take one step further to represent and support Latin American skaters. So eventually I came up with the idea to create a campaign and a Moxi Latino skate team. Moxi Roller Skates is a huge platform that can help highlight and support skaters here. Being able to create this space for my community means a lot to me. I am extremely grateful to Dita and Michelle for trusting and encouraging me to do more than I ever thought. I have seen people both in Latin America and in the United States who started to follow skaters they didn’t knew and discover new skate styles. This is the main goal. The internet is the right tool to make the world smaller and create new opportunities for the community to recognize, connect and inspire each other.

Carolina Hernandez

What is your job as a team manager?

I started a few months ago by creating the proposal and structure the campaign. The first step was to establish a hashtag so people could discover skaters in Latin America: #MoxiLatino. We then created a contest to include new members to the Moxi Skate Team. Moxi did this before in 2014, but at that time the scene in Latin America was just starting out. After receiving 78 videos, reviewing each one with Michelle and current team members, and creating a survey to learn more about their work in the community, a total of four new skaters were added to the team. Aside from having a unique skate style, these skaters stand out for their active participation in the roller skate scene in their respective countries. Basically, my job now is to support and work hand in hand with these skaters. So that they can continue supporting their scenes and develop their talent. Additionally, I work with skaters from other groups to create new events and continue to take Moxi to new places. 

How important is a Moxi team for Latin American skaters?

I think that a brand as big as Moxi has a huge reach. Many of us began to skate because of what we found on the internet; video parts, photos, etc. And many of us remain motivated and inspired to see Moxi skaters and their unique skating styles. For those of us who are already active skaters, I think it is a step to create larger spaces to share with our community through events and by inspiring each other. On the other hand, for new skaters, having skater references closer to them is important because they can relate and feel more comfortable of being part of this community. Whenever I see someone with whom I identify I get that feeling of “I want to do the same, I know I can because she can “. And for the whole community in general I think it’s very nice to find inspiration in people who share our vision of society, community and culture.
It’s all about representation. The team that makes up Moxi Latino has skaters who spread roller skating. They give lessons, inspire new skaters and strengthen their community. When I started ramp skating I was surprised not to see Latin skaters in the same way that I saw others in the social networks of the brands that followed. I began to pay more attention and as I explore I met skaters with whom I would identify. However, the concentration of talent at that time was more visible in other places such as the USA, Europe and Australia. I am very happy that Latin America starts to be recognized as a source of inspiration and talent in the roller skate world. Having this team is only a part of everything that is happening right now in the region. It will amplify the voices of the groups that are already spreading roller skating in our countries.

What are your plans with skating and as a team manager?

As a skater, I want to continue to enjoy my skates as much as I can and continue to share with my community, learn more about the world and understand the visions of skaters from various places in order to use those experiences in a positive way. On my mind there is only one thing when I work for my community: Latin America needs to be seen and felt! I want people to discover all the beauty in here, that those who have difficulty traveling can meet people who inspire us through events, that roller skating continues to grow as strong as another sports at the skateparks and streets of the cities. As a team manager, my goal is to help grow what is already in my region, the Latin roller skate scene already has several years and many groups working on it. Thanks to Moxi we can support these groups a bit more. I also want to continue forming bonds with skaters with whom I share this passion. It is beautiful to see how life changes us as we do something as simple as skating and I have made friends who made my life better by their energy and support.

Tell us about the main difficulties skaters in Colombia struggle with?

From the socio-economic view, Colombia is one of the countries with the worst life quality for young people. The young generation must work many hours per week just to survive. We have a state that does not give us educational nor professional guarantees. It is very difficult for many people to have access to quality education due to the high cost or low investment in public education. The same goes for buying roller skates. Being an “undeveloped” country, though I don’t like this term at all, simply to buy skates costs us three and a half times more because of the high Dollar exchange rate. You end up saving up $ 350 for 100-Dollar-skates. Additionally, shipping and taxes are absurd! You can pay the same amount in customs as you spent on your skates. In skate parks, roller skating is practiced mostly by women in Colombia. We have friends who are into skateboarding, inline or BMX and many of us have received support from them. But we can’t deny that Colombian society is tinted by machismo and there is a sexualization of women in predominantly masculine spaces. A large part of the girls have felt intimidated or uncomfortable for this reason. It also happens that they don’t respect our spaces just because we are women and in a learning process. Once you acquire a certain level there is some respect, but it should NOT be that way. Park etiquette and creating a safe space is something that groups around the country work on. It is necessary to be able to go out with friends feeling safe and supported. I think you find this pattern in many countries, and it is very annoying!

Carolina Hernandez

Despite all these difficulties Latin American skaters are among the most passionate and rad people in the scene. How come?

I can say that those who skate here value things a lot for the effort we have to put in in order to get them. This is why we are so passionate about it. Not having everything easily makes us care and love it so much. It has taken me months to save up to buy skates. And I know that my friends also had to because skates are a luxury. Most of us who skate are not wealthy enough to easily buy skates. I have seen so many skaters with skates in terrible conditions but they still were amazing! My last skates looked like “flip flops” because I kept ripping them around the toes, and I kept skating even though I broke my toenails. There are plenty of stories like this. I feel that there is a deep connection between the countries of Latin America. We have such a happy vibe and we are hardworking people. I also highlight the perception of family and kindness. Skating here has gradually become a way of making friends, sharing, supporting and empowering each other. I realized that I have a lot in common with my friends. It’s interesting to see how many of us started the same way, entering an unknown world with our savings and watch how it transformed our lives.
The Latin fire and talent is perseverance and gratitude. I love to see how after terrible bails we stand up and continue to give it all because as we say here: “nothing is free, EVERYTHING COSTS”. That’s how we grew up and that is reflected in our skating.

You are also part of a skate crew called Hell on Quads. Tell us a little bit about it. Who are you and what do you do?

Hell on Quads is a crew/brand that we created back in 2014 with my friend Moonsun. We had the idea to spread roller skating in Colombia. We create merchandise every time our pocket allows us. And for a time we offered classes at a very low cost at a closed bowl called “la rana”. The parks in Colombia are dominated by skateboarders and bmx riders. These are clearly men dominated spaces. As roller skating is still growing and mostly dominated by women, we wanted to create a safe space for girls who wanted to practice it. Subsequently, we met with different groups to create events and integrate the community. The last three years, roller skating in Colombia has grown very much. A lot of crews and brands have been established. Everything is self-managed. Many times we had to use our own money to give prizes or cover travel expenses for skaters to attend events. Now our group consists of eleven skaters between Bogotá and Medellín. We sell merchandise internationally with Wicked Skatewear and Rollerskatevibes. And we are working to continue to bring recognition to roller skating in Colombia by creating events and inviting international brands to provide support.

What is your ultimate dream or goal with roller skating? 

My dream is to travel around the world. I would love to continue to meet people from different cultures and share with them, and continue to share my love for skating so we could be more and more skaters. Skating for me is happiness. My goal is to skate until I’m old and continue to enjoy what I do every day.

Recientemente se te anunción como manager del equipo Moxi Latino. ¡Felicidades! ¿Cómo sucedió esto y cómo te sientes?

¡¡Gracias!! Bueno … esta es una larga historia… En 2018, Dita Muertos expresó su deseo de venir a Colombia y envió un mensaje a Hell on Quads (mi grupo local, el cual Moonsun y yo creamos). Tan pronto como vimos su mensaje le propusimos crear un evento y organizamos una mini gira para que conociera nuestra escena, ya que quería hacer una edición sobre esta para Anticlique Zine. Una vez Dita se aventuró, Michelle también decidió unirse al viaje e hizo parte durante la segunda mitad en Medellín. Este evento se realizó bajo el nombre de Moxi X Anticliquezine Tour Colombia, donde nos asociamos con grupos locales que nos ayudaron a obtener espacios para compartir y mercancía para dar premios en los encuentros. Durante toda la experiencia, el objetivo era mostrar la escena local y el estilo único de l@s patinador@s de Colombia. Michelle estaba realmente impresionada con la escena y quería dar un paso más hacia la representación y el apoyo a los patinadores latinoamericanos, así que se me ocurrió la idea de crear una campaña y un equipo de skate de Moxi Latino para que la enorme plataforma que es Moxi Roller Skates puediese resaltar y apoyar a los patinadores aquí. Poder crear este espacio para la comunidad significa mucho para mí, estoy extremadamente agradecida con Dita y Michelle por confiar en mí y alentarme a hacer más de lo que pensaba. He visto personas tanto en América Latina como en los Estados Unidos que comienzan a seguir a patinadoras que no conocían y descubren nuevos estilos de patinaje; este es el objetivo principal. El internet es la herramienta adecuada para hacer que el mundo sea más pequeño y crear nuevas oportunidades para que la comunidad se reconozca, conecte e inspire mutuamente.

¿Cuál es tu trabajo como team manager?

Empecé en este trabajo hace unos meses con la creación de una propuesta y estructura de la campaña. El primer paso fue crear un hashtag para que las personas descubrieran el grupo de patinadores en la región de América Latina: #MoxiLatino , con esto, personas de todo el mundo pueden seguir a patinador@s de la región y conocer más de ell@s. Siguiente, creamos un concurso para incluir nuevos miembros al Moxi Skate Team (esto también fue realizado por Moxi en 2014, pero la escena local que conocemos hoy en día apenas estaba iniciando en ese entonces). Después de recibir 78 videos, revisarlos cada uno con Michelle y miembros actuales del equipo, y crear una encuesta para saber más sobre su trabajo en la comunidad, se incorporaron en total 4 nuevas patinadoras al equipo. Estas patinadoras se destacan por su participación activa en la escena del roller skate en sus respectivos países, además de tener un estilo único en sus patines. Basicamente mi trabajo ahora es apoyar y trabajar de la mano con estas patinadoras para que logren seguir apoyando sus respectivas escenas y desarrollando su talento en patines. Adicional, me encuentro trabajando con patinadoras de otros colectivos para crear nuevos eventos y seguir llevando a Moxi a nuevos lugares.

¿Qué tan importante es un equipo Moxi para los patinadores en América Latina?

Creo que una marca tan grande como es Moxi tiene un alcance enorme. Muchas de nosotras empezamos a patinar por lo que encontramos en internet; video partes, fotos, etc. Y gran parte nos mantuvimos motivadas e inspiradas al ver patinadoras de esta marca y sus estilos únicos al patinar. Para quienes ya somos patinador@s activ@s creo que es un paso para crear espacios más grandes para compartir con nuestra comunidad a través de eventos e inspirándonos mutuamente. Por otro lado, para patinador@s nuev@s, tener referencias más cercanas a es importante porque se pueden relacionar y sentir más cómod@s haciendo parte de esta comunidad, siempre que veo a alguien con quien me siento identificada está esa sensación de “yo quiero hacer lo mismo, sé que puedo porque ella puede”, y para toda la comunidad en general creo que es muy bonito encontrar inspiración en personas que comparten nuestra visión de sociedad, comunidad y cultura. Todo lo dicho anteriormente se resume en: representación. Siendo que no se busca solamente diversificar las redes sociales, sino empoderar a los grupos que se encuentran actualmente trabajando. Por esto, el equipo que conforma Moxi Latino tiene patinadoras que han trabajado y trabajan compartiendo el patinaje dando clases, inspirando nuevos patinadores y fortaleciendo su comunidad. Cuando empecé a patinar en rampas me sorprendió no ver patinadoras Latinas de la misma forma que veía a otras en las redes sociales de las marcas que seguía, empecé a poner más atención y explorando conocí patinadoras con las cuales me sentiría identificada, sin embargo, la concentración del talento en ese entonces se veía más en otros lugares como USA, Europa y Australia. Me alegra mucho que América Latina comience a ser reconocida como una fuente de inspiración y talento en el mundo del roller skate, tener este equipo es solamente una parte de todo lo que está sucediendo hoy en día en la región y permitirá amplificar las voces de los colectivos que se encuentran actualmente difundiendo el roller skate en nuestros países.

¿Cuáles son tus planes patinando y como team manager?

Como patinadora, quiero seguir disfrutando lo más que pueda en mis patines y poder seguir compartiendo con mi comunidad, conocer más el mundo y comprender las visiones de los patinadores en varios lugares para así usar esas experiencias de manera positiva. En mi mente sólo hay una cosa cuando trabajo por mi comunidad: ¡que América Latina se sienta!. Quiero que la gente descubra todo lo lindo que hay acá, que quienes tengamos dificultad de viajar podamos conocer a gente que nos inspira a través de eventos, que el roller skate siga creciendo y sea tan fuerte como otras prácticas en los skateparks y calles de las ciudades. Como team manager mi objetivo es ayudar a crecer lo que ya está en mi región, el roller skate latino ya tiene varios años y muchos colectivos trabajando en él, gracias a Moxi podemos apoyar un poco más a estos grupos. También deseo seguir formando lazos con las patinadoras con quienes comparto esta pasión, es hermoso ver cómo nos cambia la vida hacer algo tan sencillo como patinar y he hecho amigas que han hecho mi vida mejor con su energía y apoyo.

¿Cuáles son las principales dificultades con las que se encuentran las patinadoras en Colombia?

Desde la vista socio-económica, Colombia es uno de los países con peor calidad de vida para los jóvenes. Las nuevas generaciones debemos trabajar bastantes horas a la semana e intentar sobrevivir con un estado que no nos da garantías educacionales ni profesionales. Para muchas personas es muy complicado tener acceso a educación de calidad debido al alto costo de esta o a la poca inversión en la educación pública. Dicho esto, es fácil comprender cómo para muchas es complicado adquirir elementos para patinar. Siendo un país “no desarrollado” (no me gusta para nada ese término) , conseguir ciertos elementos se nos complica demasiado, por ejemplo, adquirir patines nos cuesta x3.5 debido al elevado precio del dólar, así que imagina no tener que pagar $100 dólares por unos patines, sino tener que ahorrar $350 para tener unos para iniciar. Adicional, ¡el envío e impuestos es absurdo! puedes pagar lo mismo que invertiste en tus cosas. 
En los skateparks, el roller skate es un deporte que en Colombia es practicado en su gran mayoría por mujeres, si bien tenemos amigos que practican skate, inline o bmx y muchas hemos tenido apoyo de ellos, también no se puede negar que la sociedad Colombiana es muy machista y la sexualización de las mujeres en espacios predominantemente masculinos no se hace esperar. Una gran parte de las chicas que practicamos nos hemos sentido intimidadas o incómodas por esta razón, o también sucede que no respetan nuestros espacios por ser mujeres y estar en proceso de aprendizaje. Una vez adquieres cierto nivel hay algo de respeto, pero NO debería ser así. La educación en los parques y crear un espacio seguro es algo en lo que trabajamos los grupos de todo el país, es necesario poder salir con amigas con tranquilidad y sentirte apoyada para aprender. (Creo que este patrón se repite en muchos países, ¡y es muy molesto!)  

A pesar de todas las dificultades, como tener acceso o los fondos para el equipo. Las patinadoras latinoamericanas se encuentran entre las personas más apasionadas y radicales de la escena. ¿Porqué?

Puedo afirmar que quienes patinamos acá valoramos muchísimo las cosas por el esfuerzo que tenemos que hacer para conseguirlas, por esto es que somos tan apasionadas al respecto, no tener todo fácilmente hace que cuidemos y amemos lo que tanto nos ha costado. Desde mi experiencia, me ha tomado meses ahorrar para comprar patines y sé que a mis conocidas también les ha costado mucho pues son un lujo, la mayoría de quienes patinamos no contamos con mucho dinero para comprarlos. ¡Muchas veces he visto personas con patines en terribles condiciones que patinan increíble!, mis últimos patines parecían “chanclas” de tanto romperlos en los dedos y aún así seguía así me rompiera las uñas de los pies, así cómo esta, hay miles de historias. Siento que hay una profunda conexión entre los países de américa latina, somos muy alegres, trabajamos duro por nuestras cosas y somos pueblos muy aguerridos, también destaco mucho la percepción de familia y la amabilidad. El patinaje acá se ha vuelto poco a poco en una forma de hacer amigas, de compartir, de apoyar y empoderarnos unas a las otras. Hablando con mis amigas me doy cuenta que compartimos mucho en común y eso nos une demasiado, es hasta curioso ver como a muchas empezamos de la misma manera, entrando a un mundo desconocido con nuestros ahorros y viendo cómo nos transformó la vida. El fuego y talento latino es la perseverancia y la gratitud, amo ver como tras golpes terribles nos paramos y seguimos dándole porque como decimos: “nada es gratis, TODO CUESTA”. Así crecimos y eso se refleja en nuestro patinar. 

También eres parte de un equipo de roller skate llamado Hell on Quads. Cuéntanos un poco al respecto. ¿Quiénes son y qué hacen?

Hell on Quads es un grupo/marca que creamos en el 2014 con mi amiga @moonsun_witch , nacimos con la idea de compartir y dar a conocer el roller skate en Colombia, creamos mercancía cada que el bolsillo nos lo permite y durante una época brindamos clases a bajo costo en un bowl cerrado llamado “la rana”. Los parques en Colombia son dominados por skaters y practicantes de bmx, claramente son un espacio dominado por hombres. Al ser el roller skate una práctica emergente y dominada en su mayoría por mujeres, quisimos crear un espacio seguro para las chicas que quisieran practicarlo. Posteriormente, nos unimos con diferentes grupos para crear eventos e integrar la comunidad. Los últimos 3 años el roller skate en Colombia ha crecido demasiado, con lo cual una gran cantidad de crews y marcas se han establecido y crean eventos constántemente. Todo es auto-gestionado , muchas veces sacamos dinero de nuestros bolsillos para dar premios, pagar transportes a patinadoras para eventos, entre otras cosas. Hoy en día, somos un grupo con 11 patinadoras entre Bogotá y Medellín, vendemos mercancía internacionalmente con Wicked Skatewear y rollerskatevibes, y estamos trabajando para seguir trayendo reconocimiento al roller skate en Colombia al crear eventos e invitar marcas internacionales para brindar apoyo.

¿Cuál es tu sueño u objetivo final con el patinaje?

Mi sueño es conocer el mundo, me encantaría poder seguir conociendo personas de diferentes culturas y compartir con ellas, y seguir compartiendo mi amor por el patinaje para que cada vez seamos más. Patinar para mi es felicidad, mi meta es patinar hasta viejita y seguir disfrutando lo que hago cada día. 

Interview by Marta Popowska
Photos by Altruista Ruidosa, FX Mixer, Suzy Strychnine and Karen López

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